Envejecer con Síndrome Down

Cuando Marybeth nació hace 59 años, los bebés que nacían con Síndrome Down se esperaba que murieran antes de los 10 años

La expectativa de vida en 1985 de una persona con SD era de 25 años, hoy en el 2010 es de 60, todo gracias a los programas y cuidados de salud
Mientras viven más. los adultos con Síndrome Down, enseñan a los científicos sobre las raíces de la genética.

Hoy están en busca del porque las personas con Síndrome Down tienen más probabilidades de tener Alzheimer, pero también tienen menos probabilidades de tener ataques cardíacos, accidentes cerebro vasculares y ciertos tipos de cáncer.

Estudiando el SD, los investigadores esperan encontrar nuevas maneras de combatir enfermedades que son muy comunes en la población en general.

Las personas con SD tienden a envejecer más rápido ya que desarrollan condiciones como menopausia, artritis, perdida de oído, arrugas, canas, como dos décadas antes de lo usual.

Marybeth tiene aparatos para oír, y ha tenido dos veces transplante de corneas, es más como una señora de 79 que de 59.

Pero aun así, los investigadores creen que el perfil único genético de las personas con SD los protege de muchas dolencias comunes
Muchos investigadores se preguntan:
que es lo que protege su corazón?
La mitad de los bebés con SD nacen con defectos de corazón operables, y muchos adultos con SD tienen sobre peso con alto colesterol. Y aun con esos niveles de riesgo, las personas con SD virtualmente nunca desarrollan alta presión arterial, ataques cardiacos o endurecimiento de las arterias

porque no tienen cáncer?

Los doctores alguna vez creyeron que las personas con SD no vivían lo suficiente como para desarrollar el cáncer.
Aun así, con la excepción de raros casos de leucemia durante la infancia, los adultos con SD casi nunca desarrollan tumores solidos, así como los de pecho o pulmones.

El año pasado, se encontró que algunos genes del cromosoma 21 inhiben el crecimiento de los vasos sanguíneos para que los tumores crezcan. Tener esa copia extra de genes y quizás de otros, puede ayudar a mantener el cuerpo libre de cáncer. Los investigadores están en busca de crear tratamientos de anticancer basándose en lo encontrado en el cromosoma 21

que protege sus ojos?

Aun y que las personas con SD tienen alto riesgo de tener cataratas, muy raramente desarrollan una forma de ceguera llamada degeneracion macular, causada por un crecimiento excesivo de vasos sanguíneos en la retina.

Los investigadores creen que los mismos genes que previenen un crecimiento excesivo de vasos sanguíneos en tumores, también previenen del crecimiento excesivo de vasos sanguíneos en los ojos

Tendrá alguna relación con el Alzheimer?
porque los pacientes con Síndrome Down desarrollan a temprana edad la enfermedad de Alzheimer?

Los adultos con síndrome de Down parecen desarrollar las placas y ovillos cerebrales característicos de la enfermedad de Alzheimer muy temprano en la vida – incluso tan pequeños como 3 o 4 años de edad. Durante décadas, sin embargo, sus cerebros también parecen reparar y compensar los daños, pero a medida de que crecen, este proceso de protección disminuye.

A la edad de 40 a 45, prácticamente todas las personas con síndrome de Down tiene estas placas y ovillos neurofibrilares, aunque sólo el 12% tienen demencia

A los 65 años, hasta el 75% de las personas con síndrome de Down tienen demencia.

Significativamente, los médicos han encontrado un gen que aumenta el riesgo de Alzheimer, llamada APP, en el cromosoma 21. El gen, llamado proteína precursora amiloide, está involucrado en la creación de las placas del cerebro en los pacientes de Alzheimer. Las personas que heredan copias de estos genes mutados pueden desarrollar la enfermedad de Alzheimer décadas antes de lo habitual.
Sin embargo, no todas las personas con síndrome de Down sucumbir. Uno de los pacientes Chicoine vivía a 83 sin demencia.

Investigadores dicen estar agradecidos por la comunidad del síndrome de Down por enseñarles tanto. “Si no fuera por las personas con síndrome de Down tienen menos tumores”, Reeves dice, “nunca hubiéramos pensado en buscar algo como esto.”
Informacion de UsaToday